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告別花錢買座、積極布局探月……美國太空計劃駛入“快車道”?

告別花錢買座、積極布局探月……美國太空計劃駛入“快車道”?

2020年10月16日 00:00 來源:中國新聞網參與互動參與互動

  中新網10月16日電(張奧林)隨著轟隆一聲巨響,當地時間14日,俄羅斯“聯盟 MS-17”號飛船從哈薩克斯坦拜科努爾發射場升空,來自俄羅斯和美國的3名宇航員在經歷了3小時又3分鐘的旅程后,順利抵達國際空間站。

2020年10月14日,俄羅斯“聯盟-2.1a”號運載火箭搭載“聯盟 MS-17”號飛船,從哈薩克斯坦拜科努爾航天發射場點火升空。
2020年10月14日,俄羅斯“聯盟-2.1a”號運載火箭搭載“聯盟 MS-17”號飛船,從哈薩克斯坦拜科努爾航天發射場點火升空。

  此次發射之后,美國宇航員進入國際空間站將不再借助俄羅斯的飛船,這是怎么一回事?而在航天領域,美國國家航天局(NASA)也雄心勃勃,其中,重返月球的“阿爾忒彌斯”計劃已被定于2024年完成,這現實嗎?

  NASA告別花錢買座位

  說起這次飛行,3小時又3分鐘的飛行時間可謂一大亮點。有俄媒報道,通常飛往國際空間站的飛船需繞地34圈、飛行兩天,而此次飛行,飛船繞地圈數僅2圈,大大縮短了3名航天員在飛船狹小空間中滯留的時間。

  他們3人中,有2人來自俄羅斯,1人來自美國。但這名名叫魯賓斯的美國航天員,以及她的美國同事們,今后或再也無緣“享受”俄羅斯飛船這一最新技術了,原因很簡單:美國宇航員的座位是租的,而NASA決定今后不再租了。

  ——為啥一直用俄飛船?

  美國在航天領域的發展,一直處于世界領先地位,同時,美俄又是常年的競爭對手,財大氣粗的NASA為什么要去租用俄羅斯飛船?

  其實,美國從1981年起,就一直在用航天飛機將航天員送入太空,這種可以反復利用的航天器,在近30年時間里受到了NASA的青睞。但在經歷了“挑戰者”號航天飛機爆炸、成本高昂等危機和質疑后,美國的航天飛機在2011年正式退出歷史舞臺。

  彼時,美國并沒有能作為“替補”的近地軌道載人飛船,于是不得不臨時租用技術成熟的俄羅斯“聯盟號”飛船,以將美國宇航員送上國際空間站。

資料圖:2019年8月27日,俄羅斯航天集團控制室大屏幕播放著搭載類人機器人費奧多爾的“聯盟MS-14”號飛船與國際空間站(ISS)重新對接的畫面。
資料圖:2019年8月27日,俄羅斯航天集團控制室大屏幕播放著搭載類人機器人費奧多爾的“聯盟MS-14”號飛船與國際空間站(ISS)重新對接的畫面。

  ——租飛船性價比不高?

  既然能租,那長租不是挺好?倒也未必。

  首先,對于美國來說,每次租用“聯盟”號執行任務,都必須提前“買票訂位”,據NASA官員透露,最近這次發射任務,他們就向俄方支付了高達約9025萬美元的“車票錢”。而多年來,NASA已租用了超過70個座位,“租金”更是高達約40億美元。

  此外,此次的3名“乘客”原本都是俄宇航員,但由于美國租用,其中1人被擠出此次任務。為此,NASA還必須在此后的兩年半內,利用貨運飛船為俄方運送800公斤的貨物,以作補償。

  不僅如此,由于“聯盟”號一次只能運送3名宇航員上天,遠不能滿足NASA自身的計劃,這也促使NASA急需美國自家造的飛船來提升運力。

資料圖:2020年5月30日,美國國家航天局(NASA)商業載人航空計劃(CPP)的首次載人試航發射成功。圖為載人“龍”飛船搭載“獵鷹9”火箭于從佛羅里達州肯尼迪航天中心39A發射臺升空。
資料圖:2020年5月30日,美國國家航天局(NASA)商業載人航空計劃(CPP)的首次載人試航發射成功。圖為載人“龍”飛船搭載“獵鷹9”火箭于從佛羅里達州肯尼迪航天中心39A發射臺升空。

  ——不租俄飛船,美宇航員怎么上天?

  此次NASA能如此硬氣,說不租就不租了,背后的定心丸是一艘名叫“龍”的飛船。

  5月30日,美國SpaceX公司的載人版“龍”飛船搭載2名NASA宇航員抵達國際空間站,2人在空間站停留62天后,乘坐同一艘飛船順利返回地球,實現了自2011年航天飛機退役以來,美國自家飛船載人航天任務“零的突破”。

  這款最新的“龍”飛船,不僅一次的發射成本不到6000萬美元,而且還能容納7名宇航員,大大超出“聯盟”號的3人。

  雖然其技術成熟度尚不如“久經沙場”的“聯盟”號,但對于NASA來說,總算能用上自家造的飛船,而且性價比還不錯,租用俄飛船這一選項自然靠邊站了。

  NASA雄心勃勃,“重返月球”實施在即

  除載人飛船外,目前,NASA正在多個航天領域集中“發力”,其中,被稱為“阿爾忒彌斯”的重返月球計劃已成為重中之重。NASA明確表示,將在2024年將宇航員送上月球。

資料圖:美國國家航天局(NASA)局長布里登斯廷。
資料圖:美國國家航天局(NASA)局長布里登斯廷。

  ——“三步走”計劃出爐

  2020年已接近尾聲,要想2024年就實現重返月球,難度不容小覷。為實現目標,NASA在近日公布了具體計劃,概括而言,可分為“登月三步走”。

  2021年11月:進行一次無人飛行。

  2023年:啟動宇航員繞月飛行。

  2024年:宇航員重返月球,停留一周,執行2至5次“艙外活動”。

  ——技術難題待攻克

  雖然美國有過“阿波羅計劃”成功的經驗,但按NASA局長布里登斯廷的話說,此次計劃“與阿波羅時代大相徑庭”。

  也就是說,“阿爾忒彌斯”計劃不再只是追求簡單的登月,而是要力求實現“月球南極著陸”和“建立可持續月球基地”等更進一步的探索。

  為此,NASA 在10月14日宣布,將投資3.7億美元與14家美國企業合作開發儲存超低溫液體燃料等技術,而這一技術對實現新登月計劃,至關重要。

資料圖:計劃被用于阿爾忒彌斯1號任務的美國國家航天局(NASA)火箭核心組件。
資料圖:計劃被用于阿爾忒彌斯1號任務的美國國家航天局(NASA)火箭核心組件。

  ——拉攏7國謀抱團

  不僅如此,NASA在13日還宣布與澳大利亞、加拿大、意大利、日本、盧森堡、阿聯酋和英國7國簽署了《阿爾忒彌斯協議》,意味著這些國家將能參加新登月計劃。

  而NASA在5月公布的協議草案顯示,這些成員國不僅可在其月球基地周圍建立“安全區”,協議還將依據國際法制定一個框架,賦予私營公司對月球礦產資源的所有權。

  NASA此次的一連串動作,顯示出美國在航天領域的發展正駛入“快車道”。不過,正如俄聯邦航天局局長羅戈津表示,NASA重返月球計劃“過于以美國為中心”。而俄國家杜馬議員克林采維奇更是直言,美國此舉意在建立一個類似于北約的太空聯盟。

  美國能否時隔近半個世紀再次實現人類登月,而NASA的一系列太空計劃到底是將促進人類空間探索進程,還是帶有其他目的,尚有待觀察。(完)

【編輯:董寒陽】
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